Wednesday, October 4, 2023

Fort Bragg Mayor Bernie Norvell Is Running for Mendocino County’s 4th District Supervisor

The following is a message to residents of Mendocino County’s 4th District from supervisorial candidate Bernie Norvell. Please note, we do not endorse any specific candidate.

Today I announce my candidacy for 4th District Supervisor in 2024. After much thought and consideration over the last year, along with multiple conversations with community members and current county supervisors, I respectfully reach out to you for your support as I look forward to bringing my experience, knowledge, and “can do” attitude to the county board of supervisors. I am a lifelong resident of Mendocino county. Like most of you, I feel privileged to live on the Mendocino coast and believe this is one of the most beautiful places on earth. I’ve always felt our most admirable quality is the people within the community. However great our communities are, there is always room for improvement and forward-thinking to change our future. Many of my mornings are spent running through the city of Fort Bragg, where I have been the mayor for the past 2 years and a city council member since 2016. I value this time spent running before the sun comes up, as it is where I begin thinking and planning my progressive solution-based approach. As many of you know, my personality is reserved in nature with an enthusiasm for serving my community and building positive relationships with those I work closely with. As a city council member and mayor, I have focused my time and efforts on making the city of Fort Bragg a safer and better place to work, live, and visit. In building a network of community members and stakeholders, we have taken action to implement multiple advanced solutions that have yielded positive results for all. My plan is to bring this same approach to the county level as 4th district supervisor and create an even greater impact on our communities. The county currently faces many difficult issues: a budget shortfall, increasing costs of the jail expansion, cannabis production and programs, as well as housing needs and water resiliency. It is my belief that collectively we cannot solve our problems until we recognize our inadequacies, identify plans that are not working, and start making concrete decisions that result in evident change. In my time as mayor and a city council member, one issue I have worked tirelessly to remedy is our homeless situation. Receiving multiple calls per week about transients in the downtown area and neighboring encampments, it was clear something needed to be done. As a member of the Public Safety Committee I addressed our service providers on the issues surrounding the year-round homeless shelter and how to bring the provider into compliance with their permit. I also worked closely with recently retired police Chief John Naulty and our current captain Thomas O’Neal to devise a better plan to serve our homeless population through more effective policing and definitive solutions. In July 2018, I petitioned our council to adopt the Marbut Report as our principle guidelines for addressing homelessness, transients, and vagrancy. We successfully applied these guidelines to our policies and approach over the ensuing years. This led to the formation of a team of well-trained community members operating our Crisis Response Unit (CRU). The Crisis Response Unit is solely dedicated to the homeless and transient population, using a multi-faceted, holistic approach that connects individuals with available resources for mental health, addiction, life mentorship, and the operation of extreme weather shelters. We applied and received a $375,000 one-year grant to jump-start these services which have already provided many examples of proven success. CRU also participates in the follow-up of all cases to ensure long-lasting results and change for each individual case. Through these collaborative efforts, police services being dedicated to homelessness were reduced by 44% within a year and arrests declined by 57%. Not only did it allow our public safety departments to better allocate resources toward the community, but we also had numerous success stories of individuals receiving proper mental health and addiction services, being reunited with families, and rebuilding of lives. Simultaneously, I took on the task of creating a safer and more efficient emergency weather shelter with the help of community members and service providers. After a few years of working different shifts in the shelter, I asked the city council and police department to bring the shelter in-house. In 2021 we did just that. Teaming up with hotel owners, the county, and our 4 th and 5 th district supervisors, we devised a caring and fiscally responsible plan that was established and implemented for creating a temporary shelter. I am proud to say that this approach continues to be a success again this winter. As my knowledge and experience grew, it became evident that mental health in our community was a serious issue that lacked adequate resources. In 2020, I called on the Mental Health Treatment Act Citizens Oversight Committee (aka Measure B Committee) as well as the county board of supervisors to commit $967,000 to subsidize a four-bed Crisis Respite Facility. The facility provides 24-hour care for anyone 18 years or older, experiencing a temporary mental health crisis. Here we are able to provide a safe place for people to get local assistance and much-needed treatment. After 2 years of lobbying, I was able to get RCS and Adventist Health to collaborate on a dedicated facility and management for the Crisis Respite Program that will open in early 2023. Two of the issues the county faces; budget and jail expansion. I look forward to exercising my existing experience on creating an even bigger impact on presenting a balanced budget for the county. In my first year on city council, I rejected the idea of passing a deficit budget as it seemed irresponsible. Every year since I have worked hard and succeeded in taking a more conservative approach to approving a balanced budget. Not only are properly allocated funds and balanced budgets crucial to any well-run organization, they will also be crucial in creating funding for the jail expansion Being proactive in preventing foreseeable issues has become a strength that I wasn’t aware of until looking back at my time spent as mayor of Fort Bragg and an active city council member. I do however also look forward to streamlining basic processes with up-to-date technology. One area where I believe we can make a larger impact is within the building permitting process. When staffers are still handing in paper copies and carrying them from one department to another, I see this as a misuse of valuable resources in a process that can easily be streamlined. When housing is a major crisis, getting people building again is a huge priority and any way of making this easier for people is a must. Having an integral part in bringing our new wastewater treatment plant online has shown me expansion, growth, and technology is key when striving to achieve more effective ways of doing things. That preparedness is imperative for all, as the people of our community rely on it when emergencies and crises occur. As I continue on my journey to serve others, I will be steadfast in my solution-based approach and my continued focus and dedication as mayor. Knowing that my results speak far louder than my words. All I ask for is your vote and support so that we may carry on together in creating better lives and environments for generations to come.

Thank you, Bernie Norvell

Hoy anuncio mi candidatura para Supervisor del 4º Distrito en 2024. Después de mucho pensar y considerar durante el último año, junto con múltiples conversaciones con miembros de la comunidad y supervisores actuales del condado, les solicito respetuosamente su apoyo mientras espero traer mi experiencia, conocimiento y actitud de “puedo hacerlo” a la junta de supervisores del condado. Soy un residente de toda la vida del condado de Mendocino. Como la mayoría de ustedes, me siento privilegiado de vivir en la costa de Mendocino y creo que este es uno de los lugares más hermosos del mundo. Siempre he sentido que nuestra cualidad más admirable es la gente dentro de la comunidad. Por grandes que sean nuestras comunidades, siempre hay espacio para mejorar y pensar en el futuro para mejorar el futuro de nuestra comunidad. Muchas de mis mañanas las paso corriendo por la ciudad de Fort Bragg, donde he sido alcalde durante los últimos 2 años y miembro del consejo de la ciudad desde 2016. Valoro este tiempo que paso corriendo antes de que salga el sol, ya que es donde empiezo. pensar y planificar mi enfoque progresivo basado en soluciones. Como muchos de ustedes saben, mi personalidad es de naturaleza reservada con entusiasmo por servir a mi comunidad y construir relaciones positivas con aquellos con quienes trabajo de cerca. Como concejal y alcalde de la ciudad, he enfocado mi tiempo y esfuerzos en hacer de la ciudad de Fort Bragg un lugar mejor y más seguro para trabajar, vivir y visitar. Al construir una red de miembros de la comunidad y partes interesadas, hemos tomado medidas para implementar múltiples soluciones avanzadas que han arrojado resultados positivos para todos. Mi plan es llevar este mismo enfoque al nivel del condado como supervisor del cuarto distrito y crear un impacto aún mayor en nuestras comunidades. Actualmente, el condado enfrenta muchos problemas difíciles: un déficit presupuestario, costos crecientes de la expansión de la cárcel, producción y programas de cannabis, así como necesidades de vivienda y capacidad de recuperación del agua. Creo que colectivamente no podemos resolver nuestros problemas hasta que reconozcamos nuestras insuficiencias, identifiquemos los planes que no están funcionando y comencemos a tomar decisiones concretas que resulten en un cambio evidente. En mi tiempo como alcalde y concejal de la ciudad, un problema en el que he trabajado incansablemente para remediar es nuestra situación de personas sin hogar. Al recibir varias llamadas por semana sobre transeúntes en el centro de la ciudad y campamentos vecinos, estaba claro que había que hacer algo. Como miembro del Comité de Seguridad Pública, me dirigí a nuestros proveedores de servicios sobre los problemas relacionados con el refugio para personas sin hogar durante todo el año y cómo lograr que el proveedor cumpla con su permiso. También trabajé de cerca con el jefe de policía John Naulty, recientemente jubilado, y con nuestro capitán actual, Thomas O’Neal, para idear un mejor plan para servir a nuestra población sin hogar a través de una vigilancia policial más efectiva y soluciones definitivas. En julio de 2018, solicité a nuestro consejo que adoptara el Informe Marbut como nuestras pautas principales para abordar la falta de vivienda, los transeúntes y la vagancia. Aplicamos con éxito estas normas a nuestras políticas y enfoque durante los años siguientes. Esto condujo a la formación de un equipo de miembros de la comunidad bien capacitados que operan nuestra Unidad de Respuesta a Crisis (CRU). La Unidad de Respuesta a Crisis está dedicada exclusivamente a la población sin hogar y transitoria, utilizando un enfoque holístico multifacético que conecta a las personas con los recursos disponibles para la salud mental, la adicción, la tutoría de vida y la operación de refugios para climas extremos. Solicitamos y recibimos una subvención de un año de $375,000 para poner en marcha estos servicios que ya han brindado muchos ejemplos de éxito comprobado. CRU también participa en el seguimiento de todos los casos para garantizar resultados duraderos y cambios para cada caso individual. A través de estos esfuerzos de colaboración, los servicios policiales dedicados a las personas sin hogar se redujeron en un 44% en un año y los arrestos se redujeron en un 57%. No solo permitió que nuestros departamentos de seguridad pública asignaran mejor los recursos a la comunidad, sino que también tuvimos numerosas historias de éxito de personas que recibieron servicios adecuados de salud mental y adicción, se reunieron con sus familias y reconstruyeron sus vidas. Simultáneamente, asumí la tarea de crear un refugio de emergencia para clima severo más seguro y eficiente con la ayuda de miembros de la comunidad y proveedores de servicios. Después de unos años trabajando diferentes turnos en el refugio, pedí al ayuntamiento y al departamento de policía que trajeran el refugio a casa. En 2021 hicimos precisamente eso. Trabajando en equipo con los propietarios de hoteles, el condado y nuestros supervisores de los distritos 4º y 5º, ideamos un plan solidario y fiscalmente responsable que se estableció e implementó para crear un refugio temporal. Me enorgullece decir que este enfoque continúa siendo un éxito nuevamente este invierno. A medida que aumentaba mi conocimiento y experiencia, se hizo evidente que la salud mental en nuestra comunidad era un problema grave que carecía de los recursos adecuados. En 2020, solicité al Comité de Supervisión de Ciudadanos de la Ley de Tratamiento de Salud Mental (también conocido como Comité de la Medida B), así como a la junta de supervisores del condado, que comprometieran $967,000 para subsidiar un Centro de Respiro de Crisis de cuatro camas. El centro brinda atención las 24 horas para cualquier persona mayor de 18 años que experimente una crisis temporal de salud mental. Aquí podemos proporcionar un lugar seguro para que las personas obtengan asistencia local y el tratamiento que tanto necesitan. Después de 2 años de abogar, pude lograr que RCS y Adventist Health colaboraran en una instalación y administración dedicadas para el Programa de alivio de crisis que se abrirá a principios de 2023. Dos problemas que enfrenta el condado; presupuesto y ampliación de la cárcel. Espero ejercer mi experiencia existente para crear un impacto aún mayor en la presentación de un presupuesto equilibrado para el condado. En mi primer año en el concejo municipal rechacé la idea de aprobar un presupuesto deficitario porque me parecía irresponsable. Cada año desde entonces, he trabajado arduamente y he logrado adoptar un enfoque más conservador para aprobar un presupuesto equilibrado. Los fondos debidamente asignados y los presupuestos equilibrados no solo son cruciales para cualquier organización bien administrada, sino que también serán cruciales en la creación de fondos para la expansión de la cárcel. Ser proactivo en prevenir problemas ha sido una fortaleza de la que no me daba cuenta hasta que veo mi tiempo pasado como alcalde de Fort Bragg y miembro activo del concejo municipal. Sin embargo, también espero optimizar los procesos básicos con tecnología actualizada. Un área en la que creo que podemos tener un mayor impacto es en el proceso de obtención de permisos de construcción. Cuando los empleados siguen entregando copias en papel y llevándolas de un departamento a otro, lo veo como un mal uso de recursos valiosos en un proceso que puede simplificarse fácilmente. Cuando la vivienda es una crisis importante, lograr que las personas vuelvan a construir es una gran prioridad y cualquier forma de hacer que esto sea más fácil para las personas es imprescindible. Tener una parte integral en la puesta en marcha de nuestra nueva planta de tratamiento de aguas residuales me ha demostrado que la expansión, el crecimiento y la tecnología son claves cuando nos esforzamos por lograr formas más efectivas de hacer las cosas. Esa preparación es imperativa para todos, ya que las personas de nuestra comunidad confían en ella cuando ocurren emergencias y crisis. Mientras continúo mi viaje para servir a los demás, seré firme en mi enfoque basado en soluciones y en mi enfoque y dedicación continuos como alcalde. Sabiendo que mis resultados hablan mucho más fuerte que mis palabras. Todo lo que pido es su voto y apoyo para que podamos continuar juntos creando mejores vidas y entornos para las generaciones por venir. 


Bernie Norvell

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  1. The 4th district encompasses a large section of the county not associated with the town of Fort Bragg. What do you have for us?

  2. ” I begin thinking and planning my progressive solution-based approach”

    There’s no such thing as a “progressive solution-based approach”, although there is such a thing as progressive based chaos. We’re witnessing it every day.

  3. Just what we all were hoping for — another go-along to get along politician on the BOS. Mr. Norvell tries to sound humble as he declares his wonderfulness but fails to sound authentic. At least we will be able to put to rest the question of his party allegiance. Even though this is in theory a non-partisan race, partisan politics have dominated even those elections. Witness how the Democrat party recruited, assisted and endorsed three party activists to the Board of Directors of the Mendocino Coast Health Care District. Mr. Norvell endorsed all three by the way. He is a player not a leader.

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MendoFever Staff
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